游戏玩家如何在《诡秘之主》中寻找爽点

游戏玩家如何在《诡秘之主》中寻找爽点

发布时间: 2020-04-01 16:42 作者: 浏览次数: 字号:

玩家视角下的花式吹法。

本月初,起点白金作家爱潜水的乌贼所连载的《诡秘之主》均订数(总订阅量除以收费章节的数量)正式突破10万大关,成为中国网文史上第一个连载期间达成此项成就的作品。

然而与其商业上取得的巨大成功相比,这部作品在各大圈层网民中的口碑之佳更是少见,它几乎突破了读者年龄、性别、文化程度以及欣赏趣味的界限,在各种类型的读者中都有大量忠实拥趸。

相信游研社的读者中也有这部作品的订阅者,当然也有些人可能是第一次听说这部网文作品。一本网络小说究竟有什么魅力能够吸引这么多人为之买单并且同时能够获得极佳的口碑呢?

这次,我们邀请到被乌贼本人钦点为“头号诡秘吹”的博主“安第斯晨风”来介绍一下,这次他会换一个新的花式吹法,那就是从一名游戏玩家的视角上,来聊聊为什么自己会喜欢这部小说作品。

(注:本文可能涉及到剧透,请谨慎阅读)

别具代入感的角色扮演体验

《诡秘之主》的世界背景相当复杂,融合了西式奇幻、蒸汽朋克、克苏鲁以及“SCP基金会”的部分设定。小说的主背景近似于第一次工业革命方兴未艾的西方世界,这是一个野蛮、凌乱、驳杂、诡秘的时代,蒸汽机已经发明,煤铁复合体已经广泛应用,人们发明了蒸汽动力的火车和铁甲舰,枪炮等热兵器已经装备军队,但是石油工业和电力设施却不见踪影。与此同时,在普通人人看不到的地方,又有着让人扭曲而疯狂的奇幻力量。

有读者说,《诡秘之主》的开头很难读进去,原因是看不懂作者想写什么,有些漫无目的之感。不过在我看来,这种沙盒游戏中进行角色扮演的玩法,正是第一部最大的魅力。而我也相信,能坚持看完本书第一部的人,肯定会觉得好看,问题就在于怎么才能“入戏”。所以我想先用尽可能精简的语言试着给大家讲一下,这本书的开头到底讲了一个什么样的故事。

一个现代宅男作死玩了一个类似于“笔仙”的转运仪式,然后就穿越了。他在新的世界里醒过来的时候,发现自己的太阳穴子弹打穿了,但他并没有死而且伤口飞速愈合了起来,只有一个重要的问题,他记不起来自己是被谁打了一枪。

穿越者在这个世界里叫克莱恩,是一个刚刚大学毕业后,正在准备面试的大学生。他的父母都已经去世了,有一个叫梅丽莎的妹妹还在上中学,还有一个喜欢讲段子的哥哥叫班森。一家三口在出租房里过着清贫而幸福的生活。

克莱恩很快就发现,自己的“死而复生”过程里有诡异而神秘的力量。邓恩,一名专门处理神秘事务的“值夜者”告诉他,整件事情都跟他曾经接触过的一本神秘笔记有关系,而这本笔记,正是邓恩所在的黑暗女神教会想要拿到的。为了更快得到笔记的线索,邓恩邀请克莱恩加入了他所在的“值夜者”队伍,一开始是试用期,后来喝下魔药,正式成为了一名拥有特异功能的非凡者。此后他和值夜者同事们一起处理了很多起与神秘世界有关的问题和事故,在东奔西走中,克莱恩慢慢成长……

读者为《诡秘之主》自制的地图,出自贴吧@阙憾空梦

作者试图从最细枝末节的地方,从这个世界一个普通人的视角去体验一个恢宏壮阔、瑰丽万端的,活生生的非凡世界。所以书中写得最认真的,居然是主角每天的日常生活、消费、工作,写他经历的亲情友情,写这个世界里复杂的币制,写那些纺织女工的悲惨遭遇。我们就像主角本人一样,在这个世界里历经凡尘,接触到一条条鲜活细腻的生命,真实地融入世界之中。

对于一名RPG游戏玩家来说,本书的爽点之一在于,真实扮演一名奇幻世界里的普通居民。最开始的时候,主角视角是非常有限的,随着他的活动,笼罩着迷雾的世界才被一点一点擦亮,所以我们最开始的时候,不知道作者为什么写那些人那些事,主角到底在做什么。直到有队友去世,我们才真正看到了这个世界的扭曲邪异,第一卷结尾银瓶乍破水浆迸,整个世界才露出了一个小小的角落。另一方面,后面几卷的线索伏笔也几乎全部暗藏在了第一卷里面的细枝末节中了——甚至可以直接说,第一卷就已经搭好了地基,后面建起来的那座大厦也只是顺理成章。

诡异莫测的魔药升级体系

游戏玩家通常都不会对“升级”这个概念感到陌生,但是小说中跟游戏有个极大的区别:

人物身上看不到经验条,所以要写出让读者信服,又能感受到爽点的升级过程,并不容易。

与以往小说中的升级相比,《诡秘之主》的最大的创新之处在于重新架构了一整套复杂到让人目眩的奇幻体系。22个序列,每个序列都有从0到9一共十个层级,序列0(即神灵)之上,还有未知数量的“旧日”存在。小说中人物角色想要升级,就必须吃下用神奇材料调制而成的“魔药”,而想要消化魔药就要靠“扮演”——让自己的行为契合魔药的名称,这样才容易让魔药尽快消化,不至于失控。更有趣的是,很多序列的名称和现实社会一致,有“律师”、“作家”、“驯兽师”等,但它们又与现实中的职业存在很大差别。

《诡秘之主》的22个序列对应22张塔罗牌

主角开头的序列是“占卜家”,升级以后变成了“小丑”,再升级却变成了“魔术师”;每一个序列都有一整套“扮演”方式。另一个序列开头是“刺客”,升级两次以后竟然变成了“魔女”,而这个角色还是个男的。猜测那些奇妙且扭曲的空白序列,也成了读者的乐趣之一。小说中的魔法体系很像是《哈利波特》,虽然看起来莫名其妙、不可捉摸,不像“龙与地下城”类型的奇幻游戏那样可以定量分析,但却足够有趣。

另一方面,只有吃了魔药才能晋级的设定,除了让人觉得诡异之外还有一个作用,就是框死了一个职业的发展路线,绝对不会存在“精神受到刺激突然爆种”这种大俗桥段,对作者的写作方式也有极大影响。写过小说的都知道,有一个很大的问题就是怎么让剧情线自然而然地向下推进,调动小说人物去做事情。但是制造冲突的方法来来回回就那么几种,要么依赖巧合要么就要靠完整的伏笔,都很难写。所以后来才有了“系统流”,系统的存在,让作者可以随心所欲地推动剧情,为什么主角要这么干呢?因为是系统说的,不做不行。所以我们会看到很多不太会推进剧情的作者,就只能用系统。

《诡秘之主》中的配方和魔药材料也能推进剧情,因为搜寻魔药的过程,往往也会引爆剧情线中的高潮点。但是这种引爆和一般小说中的升级打宝没有太大区别,无非就是更加玄妙而已。从序列五开始加上的晋升仪式又不一样!客观上它像是系统发任务那样,达到了推进剧情发展的目的,但是又不像系统流那样生硬别扭,反而让读者有种顺理成章就该这样写的感觉。

比如说,克总晋升序列五的时候要听美人鱼唱歌,要找到美人鱼就必须出海,出海就要接触一系列海盗还要去神战遗迹,这样写下来一条故事线就铺开了,自然流畅。另一方面,从半神(序列四)开始的晋升仪式,往往又充满了强行逆天的华丽感觉。比如说晋升诡法师就要导演一出大戏来弄死半神,比如晋升“暴君”就要正面硬刚击败真神,实际上也达到了剧情高潮之前的预告作用。

宏大的世界设定与探索感

在本书写到第四卷中盘时,读者依然有大量未解的问题,其中大量问题都涉及到小说世界的背景设定,一些问题在后面的更新中逐一解决了,但也有很多问题在第七卷仍然没有答案,而后又有更多的疑问被摆上了桌面,从中也可窥见本书的世界观到底有多宏大。

在基础设定上,本书沿用了美国作家洛夫克拉夫特首创的“克苏鲁神话”体系,但是本书又并非原教旨式的克系小说,作者仅仅取用了“旧日”、“外神”等设定,而基础设定就已经大为不同。这个世界的规则本身便扭曲且疯狂,诡异又不可知。邪神固然邪得离谱,正神们也不见得有多正。晋升高等级要喝稀奇古怪的药水,级别升得越高,就离发疯更近了一步。如果您疯了,死掉以后会变成别人的装备;如果您没疯,死掉以后会变成别人晋级的主材料。如果你害怕未来悲惨不愿意当非凡者,那就更可怕了,因为里面的普通劳工简直不算人。

艺术家Andrée Wallin创作的克苏鲁

书中不但构建了一个超凡者大量存在的人类社会,而且还让主角本人正常生活在这个世界里。主角克莱恩有自己的家人,有自己的工作和同事,在廷根和贝克兰德两座城市都分别有自己的社交圈。他也需要挣工资养家糊口,也需要研究投资、研究礼仪,和这个世界各个阶层的人一样。细腻切实的贫民生活,让主角成为了展现这个世界底层风貌的一面镜子。存在超凡元素的小说里,极少极少看到这么“普通人”,深入社会、深入生活、深入实践的主角。

某种意义上说,《诡秘之主》开创了一个新的小说写法。主角虽然始终是一个人,但是因为他有“无面人”的变化能力,可以拥有很多个身份,每个身份都有真实而完整的人设。所以小说中就可以有很多个视角,低层公务员、穷困大侦探、疯狂冒险家、神秘大富豪、流浪魔术师……各种各样人物各自面对这个世界的一个截面,而且还可以让他们的经历交叉到一起,构成一个复杂的网状结构,呈现出这个世界的每一个细节。这种写法看起来有点像无限流,但无限流是同一个身份在不同的世界里穿梭,而《诡秘之主》相反,是不同的身份在同一个世界的不同层面上观察。

小说中的探索感还体现在主角从一开始就创建并参与活动的“塔罗会”,其中的成员无论是来历还是性格都堪称多姿,大贵族的女儿、胸怀大志的海盗船长、“神弃之地”的挣扎求生者、慵懒的小说作家、死宅吸血鬼,甚至还有这个世界里真正的大人物……他们每个人都相当于主角的一部分,从自己的视角观察、体验、探索这个世界的奥秘,带给我们读者最为立体真实的感受。

不过大概是篇幅原因,主角升级实在太快,到第三卷出海就已经实际上脱离了普通人的生活,包括大富豪人设也没让他回到人群中去。主角担忧的事情和知道的真相越来越多,人性也渐渐向神性转化,直到第七卷,已经升到系列2的主角以魔术师的身份在人间流浪,赐予凡人愿望,同时体悟他们的喜怒哀乐。我们看到的是一个孤独在地上行走的天使,了解宇宙的真面目后,他为这个世界忧心忡忡,仍然怀有赤子之心,却再难有“什么都不懂”时那种惴惴不安,以及那种害死了猫的好奇心。

准确凝练的文字表达,独特庞大的世界观,饱满立体的人物性格,主角探索世界真相的主线与大量细节交织,不同人物的经历与命运融汇,这一切共同构成了《诡秘之主》,一部前所未有的网络小说,一个让人入迷的精神幻想乡。

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